Karjalan Radion historiaa

 

Karjalan Radion historia on värikäs. Suomenkieliset lähetykset aloitettiin jo 21.11.1926 eli vajaat puoli vuotta Yleisradion perustamisen jälkeen. Ensimmäiset työntekijät olivat kaikki Suomesta muuttaneita kommunisteja. Stalinin vainot haittasivat toimituksen työtä, ja vuonna 1938 suomenkielisen ohjelman sijaan alettiin lähettää karjalankielisiä ohjelmia. Suomenkieliset ohjelmat palasivat eetteriin kuitenkin jo seuraavana vuonna heti talvisodan alettua. Samalla lähetystehoa nostettiin, jotta ohjelmia voitiin kuulla helpommin myös Suomen puolella.

 

Karjalan Radion kuuluttajana toimi pitkään legendaarinen "Petroskoin Tiltu" Saimi Virtanen, ja hänen poikansa Seppo Virtanen työskenteli radioyhtiön palveluksessa aina 1990-luvun puoliväliin saakka. Lähetyksissä oli usein äänessä myös tunnettu kommunisti Armas Äikiä, joka sotavuosina joutui radioaalloilla usein kaksintaisteluun Jahvetin, kansanedustaja Yrjö Kilpeläisen kanssa. Näitä taistoja seurattiin tiiviisti niin kotona kuin rintamallakin.

 

Vuonna 1941 Karjalan Radio evakuoitiin suomalaismiehityksen tieltä Sorokkaan (Belomorsk) Vienanmeren rannalle. Kolme vuotta myöhemmin toimitus saattoi jälleen palata Petroskoihin. Televisioaikaan Karjala siirtyi vuonna 1959, jolloin suomi oli taas hyväksytty kieli. Lähetyksiä oli runsaasti niin radion kuin TV:n puolella, ja voimakkaan lyhytaaltolähettimen ansiosta radio-ohjelmia voitiin seurata aina Yhdysvalloissa saakka. Neuvostovallan ja kylmän sodan vuodet olivatkin Karjalan radion suomenkielisen toimituksen kukoistuksen aikaa.

 

1990-luvulle tultaessa Neuvostoliitto romahti ja niin myös Karjalassa kansallisuuskysymykset nousivat pintaan. Karjalan valtiollinen teleradioyhtiö alkoi lähettää jonkin verran karjalan- ja vepsänkielisiä radio- ja televisio-ohjelmia. Suomenkielisten ohjelmien määrää vähennettiin ja AM-lähettimien lähetystehoa alennettiin, koska runsaille suomenkielisille ulkomaanlähetyksille ei muuttuneissa olosuhteissa enää katsottu olevan tarvetta. Sitäpaitsi kuuntelijamäärää oli laskenut YLE:n kanavauudistus, jonka seurauksena suomalaiset saattoivat viimein kuulla ulkomaista hittimusiikkia virittämättä radioitaan keski- ja lyhytaaltotaajuuksille.

 

Viimeisten kymmenen vuoden aikana Karjalan Radion suomenkielinen toimitus on uhattu lakkauttaa jo useaan kertaan, mutta ohjelmat ovat talousvaikeuksista ja kuuntelijamäärän vähäisyydestä huolimatta jatkuneet vuodesta toiseen. Vielä toistaiseksi on radioaalloilta mahdollista kuulla sanat "Täällä Petroskoi" ja seurata Venäjän tapahtumia suomen kielellä.